Gunfright

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Gunfright ist ein Action-Adventure-Spiel, das von Ultimate Play the Game entwickelt und von U.S. Gold veröffentlicht wurde. Es wurde erstmals im Dezember 1985 für das ZX Spectrum und im folgenden Jahr für Amstrad CPC und MSX veröffentlicht. Der Spieler übernimmt die Rolle eines Sheriffs in der Stadt Black Rock und hat die Aufgabe, die in der Siedlung verstreuten Gesetzlosen zu eliminieren.

Das Spiel wurde direkt nach Nightshade entwickelt und verwendet die Filmation II-Spiel-Engine des letzteren Spiels erneut, mit der Bilder gerendert werden können, ohne sich zu überlappen. Das Spiel erhielt bei Veröffentlichung überwiegend positive Kritiken; Das Lob richtete sich auf die Grafik und Präsentation, aber die Kritik richtete sich gegen die Ähnlichkeit des Spiels mit Nightshade. Es wurde später in Rare Replay, Rares 2015 Xbox One Retrospektive Compilation, aufgenommen.

Die Benutzeroberfläche zeigt den aktuell gesuchten Gesetzlosen, die Munitionszahl und die Gesamtpunktzahl an.

Das Spiel wird in einem isometrischen Format präsentiert und spielt in der fiktiven Stadt Black Rock. Der Spieler übernimmt die Rolle des Sheriff Quickdraw und das Hauptziel des Spiels ist es, eine Bande von Gesetzlosen aufzuspüren und zu töten, die sich in der Stadt verstecken. Das Spiel beginnt mit einer Perspektive aus der ersten Person, die auf ein Minispiel abzielt, in dem vertikal scrollende Geldsäcke mit einem Fadenkreuz beschossen werden können. Das Schießen der Taschen gibt dem Spieler anfängliche Geldsummen, mit denen er Munition kaufen kann. Quickdraw muss die gesuchten Verbrecher einzeln finden. Sobald ein Gesetzloser gefunden und erschossen wurde, um ein Duell auszulösen, wechselt das Spiel zum Minispiel, das auf die erste Person abzielt. Diesmal muss der Spieler den sich schnell bewegenden Gesetzlosen so schnell wie möglich erschießen. Der Spieler kann entweder warten, bis der Gesetzlose gezogen hat, oder die Initiative ergreifen und zuerst schießen, wodurch der Bandit auch seine Waffe zieht. Wenn der Spieler einen Gesetzlosen erfolgreich erschießt, wird ein Kopfgeld ausgezahlt (das mit jeder Runde zunimmt) und ein neuer Gesetzloser betritt die Stadt.

Die Spieler treffen auf hilfreiche Bewohner, die den Weg zu Gesetzlosen weisen. Die Bewohner müssen während des Spiels geschützt werden, da der Spieler eine Geldstrafe zahlen muss, wenn sie von Banditen oder Sheriff Quickdraw selbst erschossen werden. Einige Geächtete sind zu Pferd montiert, was bedeutet, dass der Spieler möglicherweise ein imaginäres Pferd satteln muss, um sie zu verfolgen.

Das Spiel wurde mit der isometrischen Projektionsspiel-Engine Filmation II entwickelt, die zuvor in Ultimate’s 1985er ZX Spectrum-Spiel Nightshade verwendet wurde. Die Filmation-Engine wurde von den Brüdern Stamper entwickelt, um 3D-Bilder darzustellen. Filmation II verwendete eine Bildmaskierungstechnik, mit der Löcher in den Hintergrund gezeichnet und gefüllt wurden, sodass das Spiel trotz der Einschränkungen wie dem angebotenen ZX Spectrum zusammengesetzte Strukturen aus pixeligen Zeichnungen ohne visuelle Überlagerung erstellen konnte. Gunfright wurde ursprünglich 1985 für das ZX Spectrum veröffentlicht und war das letzte Spiel, das unter direkter Beteiligung der Stamper-Brüder entwickelt wurde. Angesichts der Tatsache, dass die grafischen Grenzen von Plattformen wie dem ZX Spectrum verschoben wurden, wurden zukünftige Projekte wie Blackwyche und Dragon Skulle an die Designerbrüder Dave und Bob Thomas übergeben, die für ihre Arbeit oft nicht im Abspann waren. Gunfright wurde 1986 zusammen mit Knight Lore, Alien 8 und Nightshade erneut für die MSX veröffentlicht, wobei Gunfright und Sabre Wulf später in diesem Jahr auf das Amstrad CPC portiert wurden.

Das Spiel erhielt bei Veröffentlichung überwiegend positive Kritiken. Rezensenten, die für Crash geschrieben haben, lobten die Grafik des Spiels als sehr detailliert und “farbenfroh”, gaben jedoch an, dass das Spiel dem unmittelbar vorherigen Spiel von Ultimate, Nightshade, optisch ähnlich sei. Gwyn Hughes von Your Sinclair hielt die Grafiken für den besten Aspekt des Spiels, obwohl er sie ähnlich mit denen von Nightshade verglich. Hughes lobte auch die reibungslose Animation des Spiels und die Techniken, mit denen die westliche Stadt dargestellt wurde. Ein Rezensent für CVG schlug vor, dass der Stil und das Gameplay des Spiels eine Mischung aus Nightshade und Nintendos Duck Hunt waren. Bei der Überprüfung der MSX-Version lobte ein Rezensent für Computer Gamer die Handlung des Spiels und war ein Kompliment an die Art und Weise, wie sich das Spiel von Ultimate’s vorherigem Spiel trennen konnte, das dieselbe Filmation-Engine verwendet hatte.

Rezensenten, die für Crash geschrieben haben, lobten das Gameplay und stellten fest, dass das “Element” des Spiels erheblich weiterentwickelt wurde und dass die verschiedenen Phasen “sehr süchtig” machten. Autoren in CVG kritisierten das Gameplay und stellten fest, dass es für sie schwierig war, die Gesetzlosen von anderen männlichen Einwohnern der Stadt zu unterscheiden. Sie bemerkten auch das Fehlen von Puzzle-Elementen, was für ein Ultimate-Spiel als “ungewöhnlich” angesehen wurde. Bill Bennett von Your Computer hielt das Weglassen von Puzzle-Elementen ebenfalls für ungewöhnlich, begrüßte jedoch den “witzigen” Genrewechsel gegenüber den vorherigen Videospielen zum Thema Dungeon.

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