Wizards & Warriors X: The Fortress of Fear

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Wizards & Warriors X: The Fortress of Fear ist ein Side-Scrolling-Plattform-Videospiel aus dem Jahr 1990, das von der in Großbritannien ansässigen Firma Rare entwickelt und von Acclaim Entertainment für die Game Boy-Handheld-Spielekonsole veröffentlicht wurde. Das Spiel findet nach den Ereignissen in Ironsword: Wizards & Warriors II statt und zeigt den Ritterkrieger Kuros. Er macht sich auf den Weg zur Festung der Angst, um den bösen Zauberer Malkil zu besiegen, der nach 17 Jahren Ruhe Prinzessin Elaine gefangen genommen und dort eingesperrt hat. Wizards & Warriors X besteht aus fünf “Kapiteln” mit 18 Levels. Im Gegensatz zu den vorherigen Spielen der Serie ist das Gameplay linearer. Die Bewertungen waren hauptsächlich negativ und konzentrierten sich auf das langsame Gameplay, das Fehlen von Fortsetzungen und die Unschärfe, die durch das Scrollen auf dem Game Boy verursacht wurde. Als Antwort auf den Titel des Spiels (Kapitel X) fragten einige Spielemagazine, was mit den Zwischenkapiteln der Wizards & Warriors-Reihe passiert sei.

Wizards & Warriors X: Die Festung der Angst ist ein Action-Plattform-Spiel, in dem Spieler die Rolle des Kuros übernehmen, während er durch die Festung der Angst kämpft, um den bösen Zauberer Malkil zu besiegen. Das Gameplay ist eher ein Hack-and-Slash-Typ und linear, im Gegensatz zu den vorherigen Spielen in der Serie. Das Spiel besteht aus fünf “Kapiteln”, die insgesamt 18 Level umfassen. Spieler können Kuros mit dem Steuerkreuz bewegen und ihn durch Drücken der anderen Tasten zum Springen und Angreifen von Feinden bringen. Die Hauptziele in jedem Level sind die Erhöhung der Punktzahl durch das Besiegen von Feinden und das Sammeln von Edelsteinen, die Aufrechterhaltung der Lebenskraft von Kuros durch das Sammeln von Nahrungsmitteln und Bier sowie das Erlangen magischer Kräfte durch das Sammeln verschiedener Zaubersprüche. Um diese Ziele zu erreichen, müssen die Spieler Schlüssel finden und Schatztruhen öffnen, alle Gegenstände einsammeln, gefährliche Gegenstände meiden und alle Feinde besiegen, die im Weg stehen. Während des Spiels können die Spieler verschiedene Zaubersprüche sammeln, um Kuros auf ihrem Weg zu helfen. Diese Zaubersprüche befinden sich hauptsächlich in verschlossenen Truhen und umfassen den “Schild des Schutzes”, den “Trank der Heilung”, den “Zauber der Unbesiegbarkeit” und die “Stiefel des Springens”. Am Ende jedes “Kapitels” steht ein Boss, der besiegt werden muss, bevor er zu späteren Levels wechselt.

Kuros ‘Lebenskraft, die aus einer Reihe von Herzen besteht, die sich oben auf dem Bildschirm befinden, nimmt jedes Mal ab, wenn er Schaden durch Feinde und gefährliche Gegenstände erleidet oder wenn er zu weit fällt. Der Spieler verliert ein Leben, wenn Kuros ‘Lebenskraft aufgebraucht ist oder wenn er vom Bildschirm fällt. Das Spiel endet, wenn alle Leben verloren sind. Spieler können jedoch Nahrung und Bier sammeln, um Kuros ‘Lebenskraft wieder aufzufüllen, und sie können Miniaturversionen von Kuros für zusätzliche Leben sammeln. Wenn das Spiel endet und eine ausreichend hohe Punktzahl erreicht wird, können die Spieler ihre Initialen und ihre hohe Punktzahl in “The Scroll of Honor” registrieren, wo laut Spielhandbuch “die Punktzahlen der größten Krieger, die jemals die Festung von betreten haben” Angst wird aufgezeichnet “. Die Highscores der Spieler werden jedoch gelöscht, sobald das Gerät ausgeschaltet wird. Das Spiel bietet keine Fortsetzung an, daher müssen die Spieler das Spiel jedes Mal von Anfang an neu starten, wenn das Spiel endet.

Die Ereignisse in Wizards & Warriors X: Die Festung der Angst finden nach den Ereignissen in Ironsword: Wizards & Warriors II statt. Das Spiel zeigt den Ritterkrieger Kuros, “einen der tapfersten Krieger, die jemals das Eisenschwert geführt haben” sowie die einzige Person, die den bösen Zauberer Malkil besiegt hat. Nach Malkils Niederlage in Ironsword geriet er mehr als 17 Jahre lang in Abgeschiedenheit, in denen während dieser Zeit niemand von ihm gehört wurde. Dann verschwindet Prinzessin Elaine spurlos, in der Kuros glaubt, dass Malkil sie gefangen genommen und in der gefürchteten Festung der Angst in den Wäldern von Zanifer eingesperrt hat. Kuros wagt sich dann in die Festung der Angst, um Malkil davon abzuhalten, seine bösen Pläne voranzutreiben. Viele Menschen sind jedoch in die Festung der Angst gegangen, aber keiner von ihnen hat überlebt.

Wizards & Warriors X: Die Festung der Angst wurde von der in Großbritannien ansässigen Videospielfirma Rare entwickelt und im Januar 1990 von Acclaim Entertainment in Nordamerika veröffentlicht. Es wurde in der Mai-Juni-Ausgabe 1990 kurz im Nintendo Power-Magazin behandelt. Dort fragten die Mitarbeiter, warum Acclaim das Spiel Kapitel X betitelte und sagten: “Wenn wir herausfinden, was mit den Kapiteln III bis IX passiert ist, werden wir es Sie wissen lassen.” Es wurde auch im britischen Gaming-Magazin Mean Machines besprochen, wo sie das Spiel insgesamt lobten, aber sie kritisierten das Ausmaß der Unschärfe, die durch das Scrollen auf dem Game Boy verursacht wurde. Rezensent Julian Rignall: “Es ist eine Schande, dass dies ein so verschwommenes Scrollen bietet, weil es sonst ein großartiges Spiel ist.” In einer Retrospektive der gesamten Wizards & Warriors-Reihe stellte das in Großbritannien ansässige Retrogaming-Magazin Retro Gamer die gleiche Frage, die Nintendo Power vor 20 Jahren gestellt hatte, und fragte, was mit dem vierten bis neunten Kapitel der Reihe passiert sei. Sie bemerkten das linearere Hack- und Slash-Gameplay, das es von seinen NES-Gegenstücken unterschied. Das Spiel wurde von der Zeitschrift hauptsächlich wegen seines langsamen Gameplays, des hohen Schwierigkeitsgrades (in dem sie behaupten, es sei schwieriger als Ironsword) und des Mangels an Fortsetzung kritisiert. Sie vermuteten fälschlicherweise, dass das Spiel nie in Europa veröffentlicht wurde, und sagten, dass es “ein Segen in der Verkleidung gewesen sein könnte”.

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